La Biología: Comportamiento alimentario y su entorno

Jueves 05 de Septiembre 03:35 pm

 

Dr. Adam Drewnowski

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Dr. Adam Drewnowski

El Dr. Adam Drewnowski es el Director del Centro de Nutrición y Salud Pública de la Universidad de Washington en Seattle. También dirige el Programa de Ciencias de la Nutrición y el Centro de Investigación de la Obesidad en la misma universidad. Es profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública y Miembro asociado del Centro de Investigación Oncológica Fred Hutchinson en Seattle.

Este año, el Dr. Drewnowski es profesor visitante en la Universidad Pierre et Marie Curie, Paris VI, en París, Francia. Dr. Drewnowski cursó sus estudios en el Balliol College de Oxford, en el Reino Unido y en la Universidad Rockefeller en Nueva York. Su trabajo se ha centrado en las preferencias sensoriales de grasa, azúcar y sal, y en la configuración en la selección de alimentos. Los estudios sobre la influencia de la economía sobre la conducta en la elección de alimentos, llevados a cabo en los EE.UU. y en Francia, se han ocupado de la relación entre la calidad de la dieta y el costo de la dieta.

El Estudio sobre Obesidad de la ciudad de Seattle se ocupa de la relación que existe entre la desigualdad social en las tasas de obesidad, combinando investigación a base de encuestas con  dispositivos de localización GPS y nuevos enfoques para el análisis espacial. El Dr. Drewnowski es el ganador del Premio Benjamin Delessert 2012 y es autor de más de 200 publicaciones en revistas científicas arbitradas. 

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La Biología: Comportamiento alimentario y su entorno - Dr. Adam Drewnowski

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Conclusiones

Dr. Adam Drewnowski

“Voy a introducir una idea revolucionaria: la cantidad de calorías es quizá menos importante que el lugar en donde vives y quién eres. La conducta alimentaria es difícil de cambiar porque va de la mano con la cultura. Uno es lo que come, pero muchas veces no sabemos qué comemos”, afirmó el Dr. Adam Drewnowski, autor de más de 200 publicaciones en revistas científicas sobre el tema de obesidad y nutrición.

El experto en epidemiología mostró los resultados de diversos estudios realizados en su ciudad sobre la relación entre la obesidad y los distintos barrios o colonias, a un nivel de detalle muy específico, en los cuales se establece una relación directa entre una mayor educación e ingreso con una mayor calidad en los hábitos alimenticios; mientras que en el extremo opuesto, quienes tienen menor educación e ingreso, tienen dietas de menor calidad y mayor tendencia a ser obesos.

“El lugar donde uno vive es determinante para evaluar la calidad del consumo alimentario, e incuso es posible predecir el peso corporal de forma independiente de la calidad de la dieta, sólo conociendo el lugar en que vive una persona”, afirmó el director del Centro de Nutrición y Salud Pública de la Universidad de Washington en Seattle.

Durante la presentación de su ponencia “La Biología: comportamiento alimentario y su entorno”, el también director del Programa de Ciencias de la Nutrición y el Centro de Investigación de la Obesidad en la Universidad de Washington aseveró que cada conducta alimentaria individual está íntimamente relacionada con el lugar de residencia de las personas y con su acceso a alimentos de calidad a un costo competitivo.

 “Sabemos que el entorno alimentario es muy importante pero debemos obtener datos locales para poder probar las teorías. Es necesario hacer mapas de obesidad por áreas específicas como estados y municipios, ya que las mediciones ‘nacionales’ no sirven para establecer responsabilidades”, propuso Drewnowski.

“Por la parte de la biología, los principales factores que mueven el comportamiento alimenticio son la edad y la actividad física. La cantidad y densidad de la dieta en relación con el azúcar bajan con la edad. Los refrescos y bebidas energéticas aportan sólo el 5% de las calorías de la dieta estadounidense”, explicó.

Por ello, planteó ante los expertos convocados por la Serie Científica Latinoamericana, que se focalicen los esfuerzos en el etiquetado y la educación de los consumidores, con el fin de que sepan las características de la comida que compran en el supermercado.

“Cuando uno tiene medidas locales muy bien estudiadas y focalizadas, puede predecir con un alto grado de certeza los lugares en los que habrá problemas de obesidad. Los factores socioeconómicos son incluso más determinantes que la genética para este tema. Es difícil separar al individuo de donde se ubica”, concluyó el especialista.

Preguntas y Respuestas

María Perez: Should we fight against obesity using the same plan for all the populations at the different geographical zones?

Definitely, we need to target by area. There is a big disparity in obesity rates among different geographical zones. We will find less obesity rates in rich areas than in poor areas. That is because rich areas there are more education and motivation. In poor areas we need more money; education is not enough because you need more resources in order to get access to healthy foods.

Sarah Chacón: How does biology impact our health?

The most important component of biology is age. So, it’s older people who are more likely to suffer from chronic diseases and more likely to be overweight. A second component is physical activity, because it influences the amount of calories that you take every day.

Marta Sosa: Why is calorie intake different among men and women?

Because women have less body mass index. Also some women have more body fat.